Nog steeds een boeiend vak

Als je al 20 jaar bij dezelfde organisatie werkt, heb je veel gezien en meegemaakt. Van fusies tot veranderende regelgeving. Maar ook de vele mensen die komen en gaan. Volgens ergotherapeut Bas van der Heijden is het vooral een kwestie van meebewegen met veranderingen. Want door zelf richting en inhoud aan je werk te geven, houd je het leuk en uitdagend. Voor zijn cliënten geldt eigenlijk een beetje hetzelfde. Bewegen ze mee met wat ze nog wel kunnen, dan behouden ze zoveel mogelijk de regie over een zelfstandig leven. Bas vertelt hoe hij zich door de jaren heen hiervoor heeft ingezet. 

‘Bij het Psychiatrisch Centrum in Nijmegen begon ik m’n werkende leven in de zorg als verpleegkundige en groepsleider. Hier is mijn interesse gewekt in gedragspatronen en hoe je daarin met kleine veranderingen voor meer welzijn zorgt. Op m’n 25e besloot ik daarom alsnog ergotherapie te studeren in Amsterdam. 

Bijdragen aan zelfstandig functionerenNa mijn afstuderen solliciteerde ik in heel Nederland. Toch kwam ik weer terug in Nijmegen. Bij het vroegere verpleeghuis Margriet dat later na verschillende fusies werd opgenomen in ZZG. De meest voldoening vind ik in het werken met cliënten in de eerstelijnszorg. Want mensen willen doorgaans zo lang en gezond mogelijk thuis blijven wonen en daar wil ik op mijn manier graag aan bijdragen.’

Maatwerk‘Ik vind het belangrijk om aan een vertrouwensband met mijn cliënten te werken. Zo krijg ik een goed beeld van hun gedragspatronen. Hoe kan ik ze van daaruit helpen bij hun dagelijkse activiteiten? Met welke aanpassingen in hun gewoonten krijgen zij weer meer  bewegingsvrijheid? Dat zit ‘m soms al in een andere manier van tillen, liggen of zitten. De ene keer helpt meer gaan bewegen, de andere keer juist meer rust nemen. Het is altijd maatwerk. Zo heb ik eens iemand geleerd hoe hij kon beeldbellen met zijn dochter die een hotel op Texel runde. Hij had beginnende dementie en kon fysiek de overtocht niet meer maken. Met zijn iPad kon hij nu toch regelmatig contact hebben met zijn dochter.’ 

Liefde voor het vak‘Omdat ik zie hoeveel ergotherapie voor mensen kan betekenen, heb ik me ook altijd ingezet voor meer bekendheid van deze vorm van therapie. Namen de beroepsvereniging voerde ik gesprekken met de zorginkopers van de VGZ om ergotherapie in de basisverzekering te krijgen. Ook help ik ergotherapie studenten met hun afstudeerproject en vertel ik wijkverpleging over wat ergotherapie voor hun cliënten kan doen. Met een logopedist en fysiotherapeut maak ik me sterk om vanuit een gezamenlijke aanpak mensen in staat te stellen thuis te blijven wonen. Zo lang als dat voor de bewoner gaat en goed voelt natuurlijk. Daarnaast zit ik in diverse vakgroepen om ergotherapie nog beter op de kaart te krijgen in Nederland. 

Blik op de toekomst‘In dit vak is ook de komende jaren voor mij nog veel te doen. Met het grote werkgebied van de ZZG Zorggroep zijn er veel cliënten die baat hebben bij ergotherapie. Bijvoorbeeld door covid zien we nu meer mensen met vermoeidheidsklachten. Met de Activiteitenweger-methode help ik mensen hun energie beter te verdelen. Maar ook mantelzorgers die onze cliënten verzorgen, maken steeds meer gebruik van deze therapie. Kortom: nog steeds een boeiend vak, waar ik elke dag weer meer over leer.’